astroturf-300x198Astroturfing är en metod där en sponsor eller organisation för fram ett budskap maskerat som om det kommer från eller stöds av en gräsrotsrörelse. Det kan handla om att ge sken av trovärdighet, men utan att redovisa bakomliggande ekonomiska bindningar. 

Artikeln är återpublicerad med tillstånd från Skeptikerskolan.se

Astroturfing kan vara politisk, religiös, ideologisk eller handla om marknadsföring eller reklam. Ordet astroturfing kommer från AstroTurf ett varumärke av syntetiskt gräs som imiterar levande gräs.

På internet brukar astroturfare maskera sin identitet och sina intentioner. En enskild astroturfare kan agera bakom många användarnamn för att ge sken av en omfattande support för deras uppdragsgivares agenda.

Astruturfing kan genomföras med hjälp av en frontorganisation eller frontgrupp. En ”front” är skapad och kontrollerad av en bakomliggande organisation som tex ett företag, en myndighet, en kyrka, en religiös grupp, ett politiskt parti, en intresseförening, en underrättelsetjänst eller tex maffian.

En typisk frontorganisation försöker ge sken av att arbeta för allmänhetens bästa medan den i i själva verket arbetar för en uppdragsgivare. Målet kan vara att påverka lagar, konsumtion, opinion genom att föra fram minority viewpoints, smalspåriga uppfattningar, tvivel och genom att publicera köpta vetenskapliga forskningsresultat som går emot genuina vetenskapliga rön.

Astroturfare brukar använda falska bloggar vilka drivs och framställs som om de skrivits av vanliga konsumenter fast de egentligen skrivs av köpta skribenter. Företag som arbetar med astroturfinglåter sina konsulter använda hela uppsättningar av identiteter och ”visual cues” för att påminna konsulten om vilken identitet denne använder för tillfället.

Skepticism bör riktas mot alla misstänkta försök till astroturfing. I flera länder är astroturfing illegalt. I England finns Consumer Protection from Unfair Trading Regulations som reglerar bla astroturfing. En överträdelse kan resultera i upp till två års fängelse och höga böter. Inom EU regleras astroturfing genom Unfair Commercial Practices Directive.

Artikeln är återpublicerad med tillstånd från Skeptikerskolan.se

Text: Torbjörn Sassersson